Facebook hat seinen Namen in “Meta” geändert, um sich von den sozialen Medien abzuwenden und das “Metaverse” zu entwickeln, eine digitale Welt, die die nächste Generation des Internets sein könnte. Hier ist, was sie geplant haben.

Social-Media-Gigant Facebook

Der Social-Media-Gigant Facebook ändert seinen Namen in “Meta” als Teil einer neuen Marke, die den neuen Fokus des Unternehmens auf die Entwicklung des “Metaverse” hervorheben soll.

“Von nun an werden wir uns auf das Metaversum konzentrieren, nicht auf Facebook”, sagte CEO Mark Zuckerberg am Donnerstag.

Eine Woche nach der Ankündigung der Namensänderung machte Zuckerberg die Ankündigung am Donnerstag in einer Grundsatzrede auf der Facebook Connect, der jährlichen firmeninternen Virtual-Reality-Konferenz. Der 37-jährige Gründer hat einen Großteil des vergangenen Jahres damit verbracht, über diesen Wechsel zu sprechen. Er sagte, er erwarte, dass die Menschen Facebook eines Tages eher als “Metaverse-Unternehmen” denn als soziales Netzwerk kennen werden.

Zuckerberg beschreibt das Metaverse, das er als die nächste Generation des Internets ansieht, als eine virtuelle Umgebung, die es den Menschen ermöglicht, in digitalen Räumen miteinander präsent zu sein.

“Innerhalb des Metaverse werden Sie in der Lage sein, sich zu treffen, mit Freunden zu spielen, zu arbeiten, etwas zu erschaffen und vieles mehr”, sagte der CEO in einer kürzlich abgehaltenen Telefonkonferenz. “Man wird im Grunde alles tun können, was man heute im Internet tun kann, aber auch einige Dinge, die im Internet keinen Sinn machen, wie zum Beispiel tanzen.


Warum tut Facebook das?

Dieses aufsehenerregende Vorhaben lenkt zumindest vorübergehend von der nicht enden wollenden Flut an schlechten Nachrichten über Facebook ab. Seit Jahren steht der Social-Media-Riese unter Beschuss, weil er die Verbreitung von Fehlinformationen fördert und eine undurchsichtige Politik im Umgang mit Nutzerdaten verfolgt. Die Situation hat sich in den letzten Monaten nur noch verschlimmert, nachdem ein Whistleblower viele Geheimnisse des Unternehmens aufgedeckt hat.

Gleichzeitig fällt die soziale Plattform bei den jüngeren Nutzern immer mehr in Ungnade. Viele wenden sich stattdessen der in chinesischem Besitz befindlichen Video-App TikTok zu. Facebook verdient Geld mit dem Verkauf gezielter Werbung an Vermarkter. Doch wenn die Nutzerzahlen schrumpfen, werden auch die Werbeeinnahmen zurückgehen.

Indem es sich als neues, futuristisches Unternehmen positioniert, hofft Facebook möglicherweise, die ursprüngliche Generation von Social-Media-Unternehmen zu überleben – und seinen eigenen schlechten Ruf. Die Befürworter des Metaverse, einschließlich Facebook, haben darauf bestanden, dass kein Unternehmen das Metaverse besitzen oder betreiben wird. Aber durch einen starken Vorstoß kann Facebook versuchen, sich als Marktführer in diesem Bereich zu positionieren.

In Wirklichkeit haben interaktive Online-Spiele wie Roblox und Minecraft sowie der Softwareentwickler Epic Games bereits seit einiger Zeit als Vorläufer des Metaversums existiert und floriert. Facebook hat jedoch bereits 2014 den Hersteller von Virtual-Reality-Geräten, Oculus, übernommen und erklärte kürzlich, dass es plant, mehrere Milliarden Dollar pro Jahr in seine Metaverse-Initiative zu investieren, die auf seinem Arsenal an Virtual- und Augmented-Reality-Diensten und -Tools aufbaut. Das Unternehmen plant außerdem, Facebook Reality Labs (FRL), das Geschäftssegment, das für diesen Bereich zuständig ist, ab dem vierten Quartal dieses Jahres in eine eigene Einheit auszugliedern.


FRL, Oculus, Horizon Worlds: Welche Projekte sind in Arbeit?

FRL umfasst alles, was mit Oculus zu tun hat, Facebooks Virtual-Reality (VR)-Hardware- und Software-Initiative, sowie Horizon Worlds, ein Virtual-Reality-Online-Spiel, das mit einem Oculus VR-Headset und Handheld-Controllern gespielt wird.

In Horizon Worlds erstellen die Nutzer Spiele und Welten nach ihren eigenen Vorstellungen. Im August brachte Facebook die Beta-Version von Horizon Workrooms auf den Markt, einer professionellen Version der Horizon-Anwendung. Sie ermöglicht es Oculus-Nutzern, sich in anpassbaren virtuellen Konferenzräumen zu treffen, in denen Avatar-Versionen von ihnen selbst miteinander sprechen und an Projekten zusammenarbeiten können, indem sie ihre Gedanken gemeinsam auf digitalen Whiteboards ausarbeiten. Mitarbeiter, die keinen Zugang zu einem Headset haben, können dem Raum auch per Videoanruf beitreten.

In seiner Grundsatzrede beschrieb Zuckerberg auch die Entwicklung von Horizon Homes, einer Anwendung, die Nutzern ein digitales Zuhause bieten soll, in dem sie ihre digitalen Güter aufbewahren, sich mit Avataren ihrer Freunde treffen und in andere Räume und Welten teleportieren können.

Teleportieren im Metaverse “wird wie ein Klick auf einen Link im Internet sein”, sagte der CEO.

Wie wird Meta Geld verdienen?

Diese Projekte sind erst der Anfang. Aber wie genau werden damit Einnahmen generiert? Zuckerbergs Plan ist auf den ersten Blick erstaunlich altmodisch: der Verkauf von Waren.

In der Gewinnbenachrichtigung von Facebook für das zweite Quartal betonte Zuckerberg, dass sich das Unternehmen nicht auf den Verkauf von Virtual-Reality-Geräten wie den Oculus-Headsets als Hauptgewinnquelle konzentrieren wird. Vielmehr sieht er eine “sehr große digitale Wirtschaft”, die sich im Metaversum selbst eröffnet.

“Ich denke, dass digitale Güter und Schöpfer einfach riesig sein werden […] in Bezug auf die Menschen, die sich durch ihre Avatare, durch digitale Kleidung, durch digitale Güter, die Apps, die sie haben und die sie von Ort zu Ort mitnehmen, ausdrücken”, sagte er.

“Der Handel wird ein großer Teil des Metaverse sein”, sagte Vishal Shah, Head of Metaverse Products von Facebook, in der Keynote. “Man wird in der Lage sein, sowohl physische als auch digitale Produkte zu verkaufen.”

Zunächst müsse das Unternehmen jedoch “Hunderte Millionen” von Nutzern anziehen, bevor dieses Geschäftsmodell rentabel sei, was mittelfristig das Ziel des Unternehmens sei.


Hat Zuckerbergs Idee Aussicht auf Erfolg?

Wenn Facebook im Spiel bleiben will, könnte es tatsächlich der richtige Zeitpunkt sein, sich von seiner Abhängigkeit von gezielter Werbung zu lösen. Die Bestrebungen zur Regulierung des Tech-Giganten, insbesondere im Bereich des Schutzes der Nutzerdaten, haben in den letzten 18 Monaten an Dynamik gewonnen, was seine Fähigkeit, Gewinne zu erzielen, beeinträchtigen könnte. Diese Tatsache wurde durch das geringer als erwartete Wachstum von Facebook im zweiten Quartal 2021 deutlich. Zuckerberg begründete dies mit den Änderungen der Datenschutzbestimmungen des iPhone-Herstellers Apple, die es den Nutzern ermöglichen, sich dagegen zu entscheiden, von Dritten zu Werbezwecken verfolgt zu werden.

Der Schritt in das unbekannte Reich des Metaversums birgt große Herausforderungen. Facebook selbst sagt, dass für den Erfolg mindestens 12 große technologische Durchbrüche erforderlich sind. Die ganze Bewegung könnte immer noch scheitern.

In Bezug auf den Markt ähnelt sie jedoch den Anfängen des Internets und der sozialen Medien, da es sich immer noch um einen regulatorischen Wilden Westen handelt, und unternehmungslustige Tech-Unternehmen sehen sicherlich eine Gelegenheit, Geld zu verdienen, bevor die Gesetzgeber aufholen.